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亚马逊被抢先了!Wing开全美先河 无人机配送正式上线

导读】10月18日下午,谷歌兄弟公司Wing旗下的无人机送货业务在美国正式上线,率先开启了美国无人机运输的商业时代。

  10月18日下午,谷歌兄弟公司Wing旗下的无人机送货业务在美国正式上线,率先开启了美国无人机运输的商业时代。

  这比预定在12月7日推出商业无人机快递Prime Air的亚马逊,和Uber Eats的无人机送餐计划都快了一步,是全美首一个商业无人机交付服务。

  目前这项服务只向居住在弗吉尼亚州克利斯汀堡(Christiansburg)的居民开放,这里的居民可以享受非处方药、零食和保健品等的无人机配送服务。

  Wing 在网上发布的一段视频显示,用户下单后,送货工作人员将货物包装好并挂在无人机放出的抓钩上,将货物固定完毕后,无人机便飞往目的地。到达送货地点后,无人机悬停后将货物降落在空地上。从接单到配送完成,整个流程一气呵成。

  无人机以大约4英里的飞行半径开始从Wing在克利斯汀堡的分销中心取货,往返能够飞行19公里,大部分订单都在10分钟内完成。

  今年4月,Wing获得了美国联邦航空局(FAA)的批准,可在美国境内进行商业货物运输业务。在此之前,Wing已经在澳大利亚首都堪培拉郊外的三个郊区上线了商业无人机配送。

  在澳大利亚业务中,Wing交付的物品也都是食品和感冒药这类,不过用无人机送咖啡在澳大利亚也非常流行。据统计,咖啡的送货时间通常不到四分钟,因此一杯咖啡从出炉到送到客户手上,依旧热气腾腾。

  目前,Wing还将触角伸向了芬兰及其他国家,正在这些国家进行无人机商业配送服务的试点。

  Wing认为,先进的技术可能会为当地企业节省大量资金,并减少碳足迹。一份受委托的报告指出,用无人机配送每年可节省900万美元的成本,而兰德公司的一项研究预测,与卡车相比,用无人机送货可将能源消耗减少6%。

  也正是因为看到了无人机配送的广阔前景,大量的资本才竞相涌入,不断推动这个行业的发展。

  据高德纳咨询公司(Gartner) 2017年的预测显示,当年的商用无人机销量将超过17.4万架。此外,仅2016年一年,美国就向无人机初创企业投入了约4.54亿美元,预计到2020年,无人机市场价值将达到1270亿美元。

  仅在美国,除了Wing外,还有多家企业在无人机配送领域抢滩布局,抢占这个领域的高地。

  UPS在今年7月建了新的无人机交付子公司,并表示将寻求FAA的商业运营批准;亚马逊旗下的Prime Air已经进行了好几年的测试;微软和初创公司Flytrex已经在美国若干城市进行了无人机送货试验;今年3月,Matternet与UPS合作启动了空中运输服务;今年5月,Uber宣布了在圣地亚哥用无人机运送食物的计划……

  但同时也应该看到,无人机配送领域目前还有许多悬而未决的问题。技术上,无人机发展需要解决电池续航问题,以及公众关注的噪音、隐私和安全等问题。

  另外,无人机快递的市场前景也存在诸多不确定性。业内人士认为,无人机可在包裹较轻、交货距离较短的快递任务上取得优势;但受配送距离和重量的限制,对于重量较大的货物无法采用无人机配送;并且终端配送无人机载重量小,无法实现物流中的规模效应,成本高企。

  这些都是横亘在无人机配送发展道路上的阻碍,因此在狂热资本的助推下有时真有必要降一降温,让这个行业发展的步子迈得小一点、稳一点。

声明:本文章为会员Viper于2019-10-22分享,此类稿件不代表本网观点。
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